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CHINA.- China aumentará el gasto para revivir su economía, golpeada por la pandemia del coronavirus, y frenar la creciente destrucción de empleo, dijo el viernes el máximo responsable económico del país, que no presentó estímulos masivos como los lanzados por Estados Unidos o Japón.

En un discurso ante legisladores, el primer ministro, Li Keqiang, señaló que Beijing no fijaría un objetivo de crecimiento económico para este año — un dato habitual en los planes gubernamentales — para centrarse en la lucha contra el COVID-19, la enfermedad causada por el virus.

La batalla contra la pandemia “todavía no ha terminado”, advirtió Li, quien instó al país a “redoblar nuestros esfuerzos" para revivir la comprometida economía.

La pandemia se inició en Wuhan, una ciudad del centro del país, en diciembre y llevó al gobierno a aislar ciudades con una población combinada de 60 millones de personas. Esto se suma a las tensiones que enfrenta el gobernante Partido Comunista, como las protestas antigubernamentales en Hong Kong y una guerra arancelaria con Washington.

China ha reportado 83.000 contagios y 4.634 decesos y fue la primera economía en paralizar fábricas, tiendas y vuelos para combatir el virus. Fue también la primera nación que se reactivó en marzo, pero sigue luchando por recuperar su actividad.

Los analistas del sector privado creen que hasta el 30% de la fuerza laboral urbana china, alrededor de 130 millones de personas, perdieron su empleo al menos de forma temporal. Hasta 25 millones de empleos podrían desaparecer de forma definitiva este año, agregaron.

El déficit presupuestario del gobierno podría incrementarse en 1 billón de yuanes (140.000 millones de dólares) en este ejercicio para ayudar a cumplir objetivo como la creación de 9 millones de empleos urbanos, señaló Li. Esto está en línea con las expectativas de un mayor gasto, pero sería apenas una fracción de los paquete de estímulos de más de 1 billón de dólares lanzados en Estados Unidos, Japón y Europa.

“Estas son medidas extraordinarias para un momento inusual", dijo el primer ministro en un discurso televisado a toda la nación.