Investigan relación entre COVID-19 y Alzheimer

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 5 de enero de 2021, una mujer recibe la vacuna contra el COVID-19 en un centro de vacunación en Tel Aviv, Israel. El primer Naftali Bennett anunció el jueves 29 de julio de 2021 que ofrecerá una tercera dosis de refuerzo a mayores de 60 años ya vacunados. (AP Foto/Oded Balilty, File)
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Por: Associated Press

jueves 29 julio 2021 - 06:10 p. m.

Las posibilidades “son reales y preocupantes”, advirtió el doctor Richard Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

BUENOS AIRES, Argentina.- Los científicos intentan desentrañar por qué algunos sobrevivientes del COVID-19 sufren de una “niebla cerebral” y otros problemas que pueden durar meses, y nuevos hallazgos dejan entrever algunas superposiciones preocupantes con el mal de Alzheimer.

Un estudio de adultos mayores en Argentina encontró una cantidad sorpresiva de cambios en la memoria y el razonamiento similares a la demencia durante al menos seis meses después de contagiarse de coronavirus, independientemente de la severidad de la infección. Otros científicos detectaron proteínas relacionadas con el Alzheimer en la sangre de neoyorquinos cuyo COVID-19 desató síntomas cerebrales tempranos.

Los hallazgos preliminares fueron reportados en una reunión de la Asociación de Alzheimer el jueves. Los expertos resaltan que se necesitan muchos más estudios — algunos ya en curso — para determinar si el COVID-19 pudiera elevar el riesgo de padecer Alzheimer y otros problemas cerebrales más adelante en la vida o si a la larga las personas se recuperan.

Las posibilidades “son reales y preocupantes”, pero es demasiado pronto para saber “si esto realmente va a derivar en cambios cognitivos a largo plazo”, advirtió el doctor Richard Hodes, director del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento.

Su agencia no participó en el estudio dado a conocer el jueves, pero inició ya su propia investigación en gran escala para intentar determinar los posibles vínculos.

“Si tuviste COVID, esto no significa necesariamente que sufrirás un impacto", concordó Heather Snyder, de la Asociación de Alzheimer.

Pero proteger al cerebro del COVID-19 ofrece otra razón para vacunarse, añadió.

Algunos indicios sobre el riesgo provienen de un estudio que monitoreó a unas 300 personas en la provincia argentina de Jujuy y en el que se mantuvo un registro de salud de todos aquellos que se sometieron a pruebas diagnósticas para el virus, independientemente de si tenían síntomas o no. Los investigadores examinaron el registro para detectar a personas de 60 años y mayores que no tenían historial de problemas cerebrales antes de la pandemia, y se les preguntó si estaban dispuestas a someterse a exámenes cognitivos.

“Inspira bastante miedo, para decirlo con franqueza", dijo el doctor Gabriel de Erausquin, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio, que encabeza el estudio.

Entre tres y seis meses después de que se infectaran con coronavirus, aproximadamente 20% de los adultos mayores tenían problemas con la memoria a corto plazo. Y 34% tenían problemas más profundos, incluyendo dificultades para recordar palabras y con la memoria a largo plazo, algo que De Erausquin dijo era un "síndrome similar a la demencia”.

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