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BÉLGICA.- Cuando el gobierno de Bélgica anunció la semana pasada que los estilistas todavía podían operar durante la epidemia de coronavirus, muchos en la profesión se quedaron perplejos y molestos.

Temiendo por su salud y desprovistos de los mismos beneficios financieros que otros negocios que se han visto forzados a cerrar, los indignados estilistas en el país desde entonces piden que el gobierno ordene el cierre de todos los salones de belleza.

“Fue una decisión criminal”, dijo el martes a The Associated Press Foty Kyriakakis, una de las muchas estilistas de Bruselas que optó por cerrar de cualquier forma. “Obviamente hay un riesgo de transmisión del virus. Tocamos a nuestros clientes”.

Durante la crisis, los estilistas tienen derecho a casi 1.300 euros (1.400 dólares) al mes para reemplazar el sueldo como parte del sistema de desempleo. Pero como no se han visto obligados a cerrar, no pueden solicitar el mismo nivel de compensación ofrecido a otros negocios si deciden cerrar sus locales.

Por ejemplo, mientras un restaurante obligado a cerrar en la región francófona valona recibe una indemnización de 5.000 euros (5.400 dólares), un estilista sólo recibe 2.500 euros (2.700 dólares) por la pérdida de actividad.

“Los estilistas se enfrentan a esta opción: mantener sus negocios abiertos con el riesgo de enfermarse, o cerrar sus puertas y perder dinero”, dijo a The Associated Press en entrevista telefónica Mitch Mues, vocero de Coiffure.org, de la federación de estilistas belgas.

Aunque los salones sólo pueden abrir por cita y tener un cliente a la vez, la decisión del gobierno dejó a los profesionales de salud atónitos.