ESTADOS UNIDOS.- Una palabra común pero cada vez más influyente en inglés, “they” (ellas o ellos), ha recibido su propia distinción.

Los expertos en lenguaje en Merriam-Webster declararon el pronombre personal _ usado por muchos como pronombre de género neutro _ su palabra del año basándose en un incremento del 313% en las búsquedas en su cibersitio, Merriam-Webster.com, este año frente a 2018.

“Tengo que decir que me sorprende”, dijo Peter Sokolowski, lexicógrafo y editor de Merriam-Webster, antes del anuncio del martes. “Es una palabra que todos conocemos y amamos. Mucha gente está hablando sobre esta palabra”.

Sokolowski y su equipo monitorearon repuntes en la búsqueda de “they” en enero con la irrupción de la modelo Oslo Grace, que se identifica como transgénero de género no binario, en las principales pasarelas del mundo, tanto de moda femenina como masculina.

En abril se produjo otro incremento cuando Pramila Jayapal, congresista demócrata por Washington, se emocionó al hablar de su hijo de género no binario durante una vista de un comité de la Cámara de Representantes en el que abogaba por una legislación sobre derechos LGBTQ. Otro gran repunte se produjo en septiembre, cuando el cantente pop británico Sam Smith escribió en redes sociales que se identificaría con el pronombre neutro.

Merriam-Webster añadió recientemente una nueva definición a su diccionario online para reflejar el uso de este pronombre para personas cuya identidad de género es no binaria. En octubre, la Asociación Estadounidense de Psicología respaldó la utilización de “they” en inglés como pronombre de tercera persona del singular en su último manual de estilo.