Foto: REUTERS/ Stuart McDill
Foto: REUTERS/ Stuart McDill

INGLATERRA.- Una joven británica de 23 años creó un compuesto biodegradable que espera que algún día reemplace el plástico de un solo uso, y su ingrediente principal son los subproductos de la industria pesquera.

Lucy Hughes creó MarinaTex como su proyecto de último año en la carrera de diseño de productos en la Universidad de Sussex. También es comestible y ella apunta a que sea una alternativa al plástico usado para empaques de panadería, de sándwiches y de pañuelos.

MarinaTex comenzó como una investigación sobre formas de reducir el desperdicio de la industria pesquera, que alcanza 50 millones de toneladas a nivel mundial cada año, estima Naciones Unidas.

“Traté de averiguar cómo podría usar ese volumen de desechos y agregarles valor”, contó Hughes a Reuters. “Cuando sentí las pieles y las escamas en mis manos, pude ver que había un potencial encerrado en ellas. Era muy flexible, pero maleable y firme”.

Su investigación le valió el Premio Internacional James Dyson de este año, financiado por el inventor británico homónimo. Hughes planea usar las 32.000 libras (41.000 dólares) de dinero en premios para desarrollar más el producto y construir una estrategia para la producción en masa.

“¿Por qué necesitamos tener cientos de polímeros artificiales cuando la naturaleza ya tiene tantos disponibles?” añadió.

El mundo produjo alrededor de 242 millones de toneladas de residuos plásticos en 2016, según el Banco Mundial. La ONU estima que hasta la fecha se han arrojado unos 100 millones de toneladas en los océanos.