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Juez autoriza ejecución con gas nitrógeno en Alabama: Un hito en Estados Unidos

Juez autoriza histórica ejecución en Alabama con gas nitrógeno

Kenneth Eugene Smith, preso en Alabama por acusaciones de que mató a la esposa de un predicador en 1988. Foto cortesía del Departamento Correccional de Alabama. (Departamento Correccional de Alabama via AP)
Kenneth Eugene Smith, preso en Alabama por acusaciones de que mató a la esposa de un predicador en 1988. Foto cortesía del Departamento Correccional de Alabama. (Departamento Correccional de Alabama via AP)

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Por: Alejandro Villaseñor

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ALABAMA, Estados Unidos.- Alabama ha obtenido la luz verde por parte de un juez para llevar a cabo la ejecución de un reo utilizando gas nitrógeno, lo que marca un hito en Estados Unidos. La decisión del juez R. Austin Huffaker, que rechazó suspender la ejecución del preso Kenneth Eugene Smith, ha abierto el camino para aplicar por primera vez este método de pena capital en el país.

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Los abogados de Smith han calificado este método como cruel y experimental, argumentando que el juez está convirtiendo a su cliente en un sujeto de experimento. Se espera que apelen la decisión, lo que podría llevar el caso hasta la Corte Suprema.

¿Cómo es la muerte por nitrógeno?

Este método de ejecución consiste en colocar una máscara tipo respirador sobre la nariz y boca del preso, reemplazando el aire respirable por nitrógeno, lo que eventualmente le causa la muerte por falta de oxígeno. Aunque Alabama, Mississippi y Oklahoma han autorizado este método, ninguno de ellos lo ha llevado a cabo hasta ahora.

Smith, de 58 años, fue condenado por el asesinato de la esposa de un predicador en 1988. Según la fiscalía, Smith y otro hombre recibieron una suma de 1.000 dólares cada uno para llevar a cabo el crimen a pedido del esposo de la víctima, quien se encontraba endeudado y buscaba cobrar el seguro.


Cabe destacar que Smith ya había sobrevivido a un intento previo de ejecución en 2022, cuando el Departamento Correccional de Alabama intentó llevar a cabo la ejecución mediante inyección letal, pero el procedimiento fue cancelado debido a problemas técnicos.

La decisión del juez de permitir la ejecución mediante gas nitrógeno se da después de una audiencia judicial en diciembre, en la que los abogados presentaron argumentos divergentes sobre los riesgos y la humanidad de este método. Mientras que el despacho del procurador general de Alabama argumentó que la privación de oxígeno causa inconsciencia en pocos segundos y muerte en pocos minutos, los abogados de Smith señalaron que existen incógnitas y problemas que podrían violar la prohibición constitucional de castigos crueles e inusuales.

La ejecución de Smith está pautada para el próximo 25 de enero, y su caso ha generado un intenso debate sobre los métodos de pena capital en Estados Unidos.

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