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Internacional

Mueren más de 100 elefantes en parque nacional más grande de Zimbabue

Sequía y cambio climático: más de 100 elefantes mueren en el parque de Zimbabue

Esta foto proporcionada por el Fondo Internacional para el Bienestar Animal muestra un elefante muerto a pocos metros de una poza de agua en el Parque Nacional Hwange, el 5 de diciembre de 2023. (Privilege Musvanhiri/IFAW vía AP)
Esta foto proporcionada por el Fondo Internacional para el Bienestar Animal muestra un elefante muerto a pocos metros de una poza de agua en el Parque Nacional Hwange, el 5 de diciembre de 2023. (Privilege Musvanhiri/IFAW vía AP)

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Por: Alejandro Villaseñor

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ZIMBABUE.- En las últimas semanas, el parque nacional más grande de Zimbabue ha sido testigo de una tragedia sin precedentes. Más de 100 elefantes han perdido la vida debido a una sequía devastadora, exacerbada por el cambio climático. Los cadáveres de estos majestuosos animales son una sombría muestra del impacto que el fenómeno meteorológico El Niño y el cambio climático están teniendo en la región.



Las autoridades del parque y los grupos conservacionistas han advertido que esta cifra podría aumentar considerablemente. Los pronósticos indican una escasez de lluvias y un aumento de las temperaturas en el sur de Zimbabue, incluyendo el Parque Nacional Hwange. El Fondo Internacional para el Bienestar Animal ha calificado esta situación como una auténtica crisis para los elefantes y otros animales.

El Niño está agravando una difícil situación climática 

Para empeorar la situación, El Niño está agravando una difícil situación climática. Tinashe Farawo, vocero de la Autoridad de Gestión de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Zimbabue, ha afirmado que el fenómeno natural, que calienta partes del Pacífico y afecta los patrones climáticos a nivel mundial, está empeorando la sequía en la región.

En el este de África, El Niño ha provocado inundaciones mortales, pero en el sur del continente se espera que las precipitaciones estén por debajo de la media. En Zimbabue, la temporada de lluvias ha comenzado semanas más tarde de lo habitual y, aunque se han registrado algunas lluvias, los pronósticos indican un verano seco y caluroso.

Las autoridades temen que se repita la trágica situación vivida en 2019, cuando más de 200 elefantes murieron en Hwange debido a una grave sequía. Phillip Kuvawoga, director del programa de paisaje del Fondo Internacional para el Bienestar Animal, ha señalado que este fenómeno es recurrente y ha alertado sobre la situación de los elefantes en un informe reciente.

Evidencia en video 

Un video impactante publicado en la red social X por el portavoz de la agencia de parques, muestra a un joven elefante luchando por su vida al quedar atrapado en el barro de un estanque parcialmente seco en Hwange. Según Farawo, los elefantes más vulnerables son los jóvenes, los viejos y los enfermos, que no pueden desplazarse largas distancias para encontrar agua. Un elefante de tamaño medio necesita consumir alrededor de 200 litros (52 galones) de agua al día.

En Hwange habitan aproximadamente 45,000 elefantes, además de otras 100 especies de mamíferos y 400 especies de aves. La situación actual es una llamada de atención urgente para tomar medidas y proteger a estas especies en peligro. Las autoridades y los grupos conservacionistas están trabajando arduamente para encontrar soluciones y asegurar la supervivencia de estos magníficos animales en medio de la adversidad climática.

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